Förändring i Premiership och Japans Soft Power

Översatt av författaren från Rondan (Opinion).

Premiärminister Keizo Obuchi dukade plötsligt under för en stroke och Yoshiro Mori valdes till Japans ny premiärminister. Jag hör inte få kritik om hur japanska ledare hanterade Obuchis sjukhusvistelse och maktövergången. Som person som bor i USA och iakttagare av japansk utrikespolitik skulle jag vilja framföra min åsikt från en lite annan vinkel. Till skillnad från andra senaste nyheter från Japan, fick affären stor uppmärksamhet från media och intellektuella i Washington, D.C., på grund av dess oväntade. Men jag hade blandade känslor när jag upptäckte att ju mer jag förklarade för amerikanerna vad som hände i maktövergången, desto mindre gynnsam bild hade de av Japan.

Joseph Nye, Jr. förespråkar begreppet mjuk makt. Det är en förmåga att få saker gjorda genom attraktionskraft, kontra hård makt, som utövas genom militära styrkor eller ekonomiska sanktioner. Konventionell visdom betraktar inte kultur, lagar, redovisningssystem och så vidare som aspekter av nationell makt. Men på senare tid har fler människor kommit att tro att deras samhälle kan vara en källa till inflytande och styrka om det är tillräckligt attraktivt.



Det mest dramatiska exemplet för att illustrera begreppet mjuk makt är det före detta kommunistiska Sovjetunionen, som till slut förlorade sin attraktionskraft både ideologiskt och ekonomiskt. Som ett resultat var ryssarna tvungna att ge efter för amerikanerna. Tills nyligen hade Japan ett visst mått av internationellt mjuk maktinflytande med sin ekonomiska utvecklingsmodell som möjliggjorde det östasiatiska ekonomiska miraklet å ena sidan och dess icke-kärnvapenpacifism å andra sidan. Dessa mjuka krafter kompletterade Japans övergripande styrka - typiskt illustrerad av BNP-siffran.

I ett annat fall nyligen visar Taiwan oss levande effekterna av mjuk makt. Förra månaden valde Taiwan Chen Shui-bian från oppositionspartiet till sin nya president och avslutade Kuomintangs (nationalistiska partis) halvsekelstyre. Amerikansk entusiasm som välkomnade detta revolutionära resultat var anmärkningsvärt. Chen Shui-bian fick ännu större uppmärksamhet än Vladimir Putin, den ryske presidenten som valdes bara tio dagar senare.

Det taiwanesiska valet ökade tydligen antalet amerikaner som mer öppet erkänner Taiwan som en demokrati och därmed potentiellt stöder Taipei gentemot Peking. USA, särskilt kongressen, kommer nu att stärka sitt engagemang för säkerheten i Taiwan i den triangulära relationen över sundet. Utan att bygga ens en enda missil eller krigsskepp, men genom att främja sin valdemokrati, var Taiwan ganska framgångsrikt i att avsevärt förbättra sin mjuka kraft och därmed öka sin omfattande nationella styrka.

Låt oss nu vända oss till Japan. Tyvärr kan jag inte låta bli att insistera på att händelser relaterade till Mr. Obuchis sjukdom avsevärt har äventyrat Japans nationella makt ur en mjuk maktsynpunkt. Obuchis sjukhusvistelse meddelades inte på mer än 22 timmar. Premiärministerns residens utfärdade till och med en falsk rapport om hans verksamhet samma dag som han lades in på sjukhus. Huruvida och hur herr Aoki – en dietmedlem och regeringssekreterare – utsågs till tillförordnad premiärminister är inte klart ännu. Endast Obuchis politiska medhjälpare har rapporterat hans tillstånd, och det har inte funnits någon förklaring från läkare. Dessutom har de nya ledarna för det liberala demokratiska partiet bemött sådan kritik med trots och försummelse. Idag, i den globaliserade informationsåldern, överförs dessa fakta nästan omedelbart utomlands genom media och individer. Ingen kan stoppa detta.

En serie nyhetsrapporter om dagens japanska politik är mer än tillräckligt för att illustrera bristen på transparens och ansvarsskyldighet – förutsättningarna för en sund demokrati. Förtroendet för den japanska demokratin har avsevärt försämrats och Japans attraktionskraft har minskat ytterligare. Det är inte en överdrift att hävda att Obuchi-affären orsakar subtil men bestående skada på vår utrikespolitik och nationella säkerhet i vidare bemärkelse. Åtminstone, om den nye premiärministern Mori bestämt förklarar att Japan och USA delar de gemensamma värderingarna demokrati och frihet under sitt majbesök i USA, kommer det att låta ihåligt för många amerikaner.

Jag har ingen avsikt att insistera på att vi ska skapa politik för att bli omtyckta av andra länder. Det ligger snarare i vårt nationella intresse att förbättra kvaliteten på den japanska demokratin. Ingen mjuk makt kan tilltala andra nationer utan att locka sina egna medborgare. Vi lever i en tid då bilden av ett lands inrikespolitik har en betydande inverkan på dess internationella inflytande som nation. Med ett tydligt erkännande av sådana internationella verkligheter måste vi vara mer seriösa med vår politik i Japan.