Familjer: Det är komplicerat

Familjer faller inte prydligt in i de binära kategorierna ensamstående föräldrar och gifta par. Dels finns det ett växande antal sammanboende föräldrar. Ännu viktigare är att struktur bara är en faktor som påverkar barns ekonomiska möjligheter. Andra familjeegenskaper spelar också roll, som argumenteras i en ny rapport från Center for American Progress (CAP).

Struktur, stabilitet, styrka: De tre familjefaktorerna

CAP-författarna, Shawn Fremstad och Melissa Boteach , föreslå ett ramverk byggt kring tre S: Familjens struktur, familjens stabilitet och familjens styrka.


13_familjer_komplicerat




Källa:


Fremstad och Boteach, 2014



hur många län totalt vann Trump

Instabilitet betyder lika mycket som struktur...

Det är klart att stabilitet betyder mycket för barn. Det finns allt fler bevis för det instabilitet har en större negativ inverkan än familjestruktur på vissa kognitiva och hälsomässiga resultat. Familj instabilitet har också kopplats till konflikter i hushållet. En del av effekterna av förändringar i familjestrukturen på barns resultat, särskilt beteenderesultat, kan tillskrivas sambandet mellan konflikt och instabilitet.

löneskillnad mellan gymnasieexamen och högskoleexamen

…men struktur och stabilitet är relaterade

I sin färska bok Generation Unbound visar vår kollega Isabel Sawhill att en ökande andel av icke-krigsförlossningar sker till sambor snarare än till en ensamstående mamma. Problemet är att över hälften av föräldrarna som är sambor när deras barn föds har separerat innan barnet når dagis.

Självklart några gifta par splittrades innan deras barn fyller fem också: cirka 20 % enligt senaste uppskattningar. Det som betyder mest är stabiliteten eller bristen på den; strukturen har betydelse i den mån den stöder den stabiliteten. Att titta på den faktiska upplevelsen av barn inom familjer över tid är viktigare än en grov binär kategorisering.

Familjens styrka: Viktigt, men svårfångat

CAP:s tredje S – Styrka – är svårare att fastställa. De definierar familjens styrka som en kombination av engagemang, konfliktnivåer, känslomässigt stöd och sociala nätverk. Det här är en bra början. För oss verkar det här handla om kvaliteten på relationerna i familjen. Rent ut sagt: är du en bra förälder och en bra make? Vår egen forskning visar att föräldrakvaliteten bland mödrar varierar beroende på familjestruktur. Det är den sortens föräldrar du har – snarare än bara antalet – som verkligen tycks räknas.

Familjens styrka och kvalitet är svåra att bedöma, inte minst för att de kräver värderingar från forskarens sida. Hur definierar vi en 'stark' familj eller en högkvalitativ förälder eller make? Även om vi kan, vilken typ av politik kan påverka förändringar i detta område? Detta är politiskt såväl som empiriskt svår terräng. Men det är också det viktigaste när det gäller framtida forskning.

Familj: Ett luddigt koncept

Begreppet 'familjen' täcker ett brett spektrum av institutionella ramar, såväl som uppsättningar av relationer, former av engagemang och typer av beteende. Familjer definieras över tid, snarare än i något enskilt ögonblick. De är kort sagt vad vi gör dem till. Nyckeln är att se till att de fungerar för barn.

fakta om invandring i usa