Den geopolitiska betydelsen av Trans-Pacific Partnership: En liberal ekonomisk ordning står på spel

Geopolitikens återkomst finns runt omkring oss. Inbördeskrig i Mellanöstern och rysk aggression i Ukraina dominerar rubrikerna. Men mer tyst, ett potentiellt mer följdriktigt strategiskt nederlag hägrar för USA: Trans-Pacific Partnership (TPP) kan misslyckas. Varför skulle vi bry oss om att någon handelspakt som vi knappt har hört talas om kollapsar till vanära? Helt enkelt: förhandlingens misslyckande skulle få förödande konsekvenser för USA:s ledarskap, för fördjupningen av viktiga partnerskap i strategiska regioner, för främjandet av marknadsreformer i framväxande ekonomier och för framtiden för handelsagendan. Tänk på följande:

USA skulle förlora förmågan att göra reglerna i internationell handel. Världshandelsorganisationen (WTO) har inte kunnat uppdatera de multilaterala reglerna för handel och investeringar under de senaste 20 åren. Under tiden har globala leveranskedjor förändrat mönster för internationell produktion och handel. Djupa frihandelsavtal (FTA) som TPP försöker tillhandahålla nya regler som matchar verkligheten i 2000-talets handel . De fokuserar på liberaliseringen av tjänster som är avgörande för en effektiv hantering av spridda produktionskedjor (telekommunikation, transport, etc.), skydd av utländska investeringar och immateriella rättigheter och undvikande av underpriset marknadsbeteende från statligt ägda företag. Med stagnationen av WTO har vi övergått till ett system med decentraliserad konkurrens där olika kluster av länder försöker definiera standarderna för ekonomisk integration. Som president Obama har varnat, om vi inte skriver reglerna för handel, kommer Kina att göra det. Dessutom kommer vi inte att ha något sätt att uppmuntra Kina att gå bort från sina merkantilistiska metoder.

Återbalanseringen till Asien kommer att avstanna. TPP är det andra benet (efter en omorientering av militära resurser) i politiken att återbalansera till Asien. Som sådant kommer dess öde att avgöra om denna strategi avancerar eller bara haltar vidare. Om TPP misslyckas kommer tvivel om USA:s uthållighetskraft än en gång att lyfta sitt fula huvud. USA:s signaturpolitik att förbli starkt kopplad till världens mest dynamiska ekonomiska region kommer att gå till intet. Låt oss inte glömma att före tillkomsten av TPP verkade USA redo att vara marginaliserad från regionalismens process i Asien.



USA-Japan-alliansen kommer att förlora en kritisk pelare. Handel har tidigare varit en splittrad fråga för de två allierade. Om TPP misslyckas kommer det att visa att USA och Japan inte kan gå förbi friktioner om marknadstillträde inom jordbruk och bilar för att arbeta inom områden som internationalisering av finansiella tjänster, skydd av immateriella rättigheter och styrning av internetekonomin som är centrala för 2000-talets ekonomi.

Den internationella handelsagendan kommer att hamna i en återvändsgränd. Om TPP misslyckas kommer den viktigaste handelsagendan på en generation att stanna av. På den punkten, hur kan handelsagendan gå framåt? WTO är inte institutionellt lämpad att främja en djup integrationsagenda. Om en grupp på 12 länder som har valt själv inte kan slutföra ett avtal, vilka andra alternativ finns det? Kollapsen av TPP-samtalen kommer avsevärt att undergräva chanserna att lyckas med de transatlantiska handelsförhandlingarna och de östasiatiska handelsavtalen kommer sannolikt inte att generera djupa integrationsåtaganden.

Tiden för en TPP-affär är nu

Möjlighetsfönstret att nå en TPP-affär stängs snabbt. Med det amerikanska presidentvalet 2016 i horisonten måste ett antal viktiga milstolpar uppnås i år i en mycket snäv sekvens: antagande av Trade Promotion Authority (TPA) lagstiftning, ett genombrott i avtalet om marknadstillträde mellan USA och Japan, ett principavtal bland alla TPP-partners, och en omröstning om det slutliga handelsavtalet.

Först och främst måste vi godkänna TPA i kongressen. Varje vecka som går utan rörelse på TPA minskar möjligheten att handelspolitik kan vara det enda område som är immunt mot det dysfunktionella politiska klimatet i Washington. Och, helt enkelt, utan TPA finns det ingen TPP. Det är en vanlig observation att godkännande av TPA inte krävs för att se en omröstning om ett handelsavtal. Men detta är ett tekniskt argument när vi behöver förstå TPA:s viktiga roll som ett politiskt instrument för att ge komplexa handelsavtal en chans till framgångsrika förhandlingar och ratificeringar.

På hemmaplan försäkrar TPA kongressen om att ha en meningsfull roll när det gäller att fastställa banan och målen för USA:s politik. Långt ifrån en abdikering av auktoriteter, tillåter TPA kongressen att behålla ansvaret för att fastställa handelspolitiska mål, förbli utvärderad av framstegen i förhandlingarna och agera som den ultimata skiljedomaren när det gäller att avgöra ödet för ett handelsavtal.

Internationellt försäkrar TPA förhandlingsparterna att det noggrant kalibrerade paketet med ömsesidiga eftergifter inte kommer att lösas vid ratificeringsstadiet. Visst, TPA är en ofullkomlig trovärdighetsmekanism eftersom den tidigare inte har hindrat kongressen från att kräva omförhandlingar. Men utan den lilla trovärdighet som TPA ger kommer det inte att vara möjligt för USA att få en bra affär, antingen för att TPP-länder är genuint bekymrade över framtida frågor eller för att de har det perfekta skyddet för att undvika politiskt smärtsamma eftergifter i känsliga frågor . Oavsett vilket försvagar bristen på TPA händerna på amerikanska handelsförhandlare.

Om TPP misslyckas, vem bär skulden?

Att passera TPP skulle vara en geopolitisk och ekonomisk välsignelse för Amerika. Dessa fördelar behöver och kommer inte att ske på bekostnad av arbetare eller länders reglerande suveränitet. Tvärtom, enligt djupa frihandelsavtal behåller länder sin rätt att reglera. Syftet med avtalet är snarare att öka den internationella konkurrenskraften för att skapa jobb av högre kvalitet.

Om TPP ändå misslyckas, blir nästa fråga naturligtvis vem som bär skulden? Kongressen bör vara uppmärksam på att genom att inte leverera på TPA riskerar den att bli den svaga länken i den USA-ledda strävan att skapa en liberal ekonomisk ordning.