McCain-minnen

John McCain, 4 september 2008

Många fångar hade det värre än jag. Jag hade blivit illa behandlad förut, men inte lika illa som andra. Jag har alltid gillat att spankulera lite efter att jag blivit grov för att visa de andra att jag var tuff nog att ta det. Men efter att jag tackade nej till deras erbjudande (om frigivning) arbetade de över mig hårdare än de någonsin gjort tidigare. Under en lång tid. Och de slog sönder mig.

När de förde mig tillbaka till min cell var jag sårad och skämdes, och jag visste inte hur jag skulle kunna möta mina medfångar. Den gode mannen i cellen bredvid, min vän Bob Craner, räddade mig. Genom kranar på en vägg sa han till mig att jag hade kämpat så hårt jag kunde. Ingen människa kan alltid stå ensam. Och sedan sa han till mig att gå upp igen och kämpa igen för vårt land och för de män jag hade äran att tjäna med. För varje dag slogs de för mig.

Jag blev kär i mitt land när jag var fånge i någon annans. Jag älskade det inte bara för livets många bekvämligheter här. Jag älskade det för dess anständighet; för sin tro på sitt folks visdom, rättvisa och godhet. Jag älskade det eftersom det inte bara var en plats, utan en idé, en sak värd att kämpa för. Jag var aldrig densamma igen. Jag var inte min egen man längre. Jag var mitt lands.




John McCain, 15 augusti 1988

Låt mig berätta vad jag tycker om vårt trohetslöfte, vår flagga och vårt land. Jag vill berätta en historia om när jag var krigsfånge. Jag tillbringade 5 1/2 år på Hanoi Hilton. Under de första åren av vårt fängelse höll nordvietnameserna oss i isolering eller två eller tre i en cell...

En av männen som flyttade in i min cell var Mike Christian. Mike kom från en liten stad från Selma, Alabama. Han sköts ner och tillfångatogs 1967.

...vietnameserna tillät några fångar att ta emot paket hemifrån. I några av dessa paket fanns näsdukar, halsdukar och andra klädesplagg. Mike skaffade sig en bit vit tyg och en bit röd tyg och gjorde sig en bambunål. Under ett par månaders tid sydde han den amerikanska flaggan på insidan av sin skjorta.

Varje eftermiddag... hängde vi upp Mikes skjorta på väggen i vår cell och sa Trohetslöftet. Jag vet att det kanske inte verkar vara den viktigaste eller mest meningsfulla delen av vår tid att säga trohetslöftet. Men jag kan försäkra er att - för de männen i den där skarpa fängelsecellen - var det verkligen den viktigaste och mest meningsfulla händelsen i vår tid.

En dag genomsökte vietnameserna vår cell och upptäckte Mikes skjorta med flaggan insydd och tog bort den. Den kvällen återvände de, öppnade dörren till cellen, ropade på Mike Christian att komma ut, stängde dörren till cellen, och till vår allas bästa misshandlade de Mike Christian hårt under de kommande timmarna. Sedan öppnade de dörren till cellen och kastade in honom igen. Han var inte i bra form. Vi försökte trösta och ta hand om honom så bra vi kunde...

Efter att det lugnat ner sig gick jag och la mig för att sova. När jag gjorde det råkade jag titta i hörnet av rummet. Min vän Mike Christian satt där under den svaga glödlampan, med en bit vit tyg, en bit rött tyg, en annan skjorta och hans bambunål. Sitter där, med ögonen nästan stängda från misshandeln och gör en ny amerikansk flagga. Han gjorde inte den flaggan eftersom den fick Mike Christian att må bättre. Han gjorde den flaggan för att han visste hur viktigt det var för oss att kunna lova vår flagga och vårt land.