Vatteninfrastruktur: Dagens finansiering för morgondagens behov

Om livet beror på vatten, då modern livet är beroende av vatten- och avloppstjänster av hög kvalitet för att hålla vattenburna pandemier på avstånd. När världens befolkning fortsätter att växa och urbaniseras kommer avancerad vattenrening och sanitet att bli det allt viktigare . Vi måste få vattenekvationen rätt om vi har något hopp om att upprätthålla världens växande befolkning och urbanisering.

Men vår vatteninfrastruktur behöver inte bara finansiering, den behöver återuppfinnas.

I USA är det ingen hemlighet att vår vatteninfrastruktur kämpar för att hålla jämna steg med nuvarande krav, än mindre möta morgondagens behov. Från pumpar till rör, denna infrastruktur är ofta utom synhåll och utom sinne. När ett misslyckande inträffar kan det hända i stor utsträckning. När en vattenledning går sönder är allmänheten på hugget för både störningen och reparationen. Som en spektakulär illustration av vad som händer när vattenledningarna slits ut, i maj 2014 Milwaukee upplevde 82 vattenledningsavbrott på bara fem dagar , vilket lämnar tusentals människor på jakt efter vatten. Andra utmaningar inkluderar ledande servicelinjer, överbelastade kombinerade avloppssystem , och inflöde av grundvatten till sönderfallande infrastruktur bara för att nämna några. Tillsammans kommer detta till en sedel på 655 miljarder dollar som nu står inför landet.



Många av oss vet att vi behöver reparera, byta ut och utöka vår vatteninfrastruktur och att vi behöver mer pengar för att göra det, särskilt på statlig och lokal nivå. Men det handlar inte bara om att hitta pengarna. Vi måste också tänka strategiskt på vad vi lägger pengarna på. Det är dags att vi riktar in dessa investeringar för behov idag och imorgon .

Den enkla vägen skulle vara att reparera, bygga om och utöka vår vatteninfrastruktur med hjälp av den teknik som används idag. Ingenjörer vet hur man designar och bygger det, leverantörer kan tjäna pengar på att sälja komponenter som de är bekväma med att tillverka, och operatörer vet hur man kör det. Men kommer det att utrusta oss att hantera det vattenbehov som samhällen kommer att möta tjugo år från nu, femtio år från nu?

Tyvärr är svaret nej.

vad som orsakar fattigdom i afrika

Vår vatteninfrastruktur, som är så väsentlig för det moderna livet, kräver återuppfinnande och orubblig uppmärksamhet, snarare än bara finansiering.

Vår nuvarande vatteninfrastruktur byggdes upp när få människor tänkte på klimatförändringar eller konsekvenserna av beroendet av fossila bränslen. Det antogs att vi kunde bygga oss ur eventuell vattenbrist genom att flytta vatten till var människorna än befann sig utan att tänka på ekosystempåverkan, långsiktig utarmning av akviferer eller de energikostnader som krävs av vad vi nu kallar traditionell infrastruktur. Att flytta och behandla vårt vatten blev ofta den största kommunala energikostnaden, ett arv som vi har fört vidare till dagens vatteninfrastruktur. Kustsamhällen utvecklades med ett antagande om att det alltid skulle finnas gott om grundvatten, utan att förutse att saltvatten vid något tillfälle skulle vandra in i de offentliga tillgångarna. Och vatteninfrastrukturen utformades med antagandet att det alltid skulle finnas tillräcklig efterfrågan från kunder, volymflöde och intäkter för att upprätthålla verksamheten.

Men tiderna har förändrats.

statssekreterare trumfkabinett

Vi befinner oss i en brytpunkt med vatteninfrastruktur. Vi kan välja att hålla kursen, bygga om och reparera med beprövade konstruktioner som har funnits med oss ​​i decennier, konstruktioner som kommer att förstärka dagens utmaningar. Eller så kan vi tänka om hur vi ska investera våra biljoner dollar vattenmöjlighet för att säkerställa säkra, tillräckliga, prisvärda och motståndskraftiga vatten- och sanitetstjänster.

Lyckligtvis börjar vi inte om från början. Ledande verktyg som East Bay Municipal Utility District i Oakland, Kalifornien har brutit formen som visar att det är möjligt att bli en nettogenerator av energi och en källa till rent, återanvändbart vatten. Även mindre städer som Stevens Point, Wisc. är på god väg att avvänja externa energikällor samtidigt som de skapar högkvalitativa biosolider som ger hållbara näringsämnen till närliggande bönder. New Yorks Battery Park City innovationer har visat att mindre skallig, distribuerad vattenrening kan spela en avgörande roll för städernas motståndskraft. Städer i hela landet vänder sig alltmer till grön infrastruktur att lösa vattenproblem samtidigt som vi skapar levande stadsdelar.

Vi har en möjlighet i kongressen, och i alla samhällen över hela kontinenten, att inte bara bygga om vår vatteninfrastruktur utan att ombilda den med sikte på en ny generation av utmaningar. Vare sig genom insatser som Vattenvecka eller planering för förändringar hemma, måste vi se till att infrastrukturinvesteringar är strategiskt inriktade på att bygga vattensystem som erkänner vädermönsters förändrade natur och begränsningar av våra naturresurser.